Le Mans,



Le Mans est une ville située à l'ouest de la France, dans la région des Pays de la Loire et le département de la Sarthe dont elle est la préfecture. La ville se trouve à la confluence des rivières de la Sarthe et de l'Huisne. Ancienne capitale provinciale du Maine et du Perche à partir du xvie siècle1, elle voit le mariage de Geoffroy V d'Anjou et Mathilde l'Emperesse, fille du roi d'Angleterre, jetant ainsi les bases de l'Empire Plantagenêt, et la naissance d'Henri II. Le vieux Mans, dénommé Cité Plantagenêt, est le quartier historique de la ville. Le Mans est une ancienne « ville rouge », de par son architecture particulière, en partie conservée, datant du iiie siècle.

En 2012, la ville comptait 143 599 habitantsNote 1 ce qui en fait la première ville de la Sarthe, la troisième ville des Pays de la Loirepour le nombre d'habitants intra-muros après Nantes et Angers et la vingtième ville de France. Avec 322 122 habitants, l'espace urbain du Mans est le 16e français et le 2e de la région2. La ville, labellisée Ville d'art et d'histoire3, possède la cathédrale Saint-Julien, monument le plus visité des Pays de la Loire en 20094, et le palais des comtes du Maine.

L'Automobile Club de l'Ouest et la ville du Mans organisent chaque année, le deuxième week-end de juin, la plus importante course automobile au monde, les 24 Heures du Mans, dont l'édition 2013 a rassemblé plus de 245 000 personnes5 et celle de 2014 plus de 263 000 spectateurs6. Sont également organisées au Mans les 24 Heures Moto, premier événement sportif motocycliste de France en termes de fréquentation7 et le grand prix de France moto. La ville fut la terre de naissance de l'automobile moderne et du Grand Prix de France en 1906.

Économiquement, la cité est marquée par les Mutuelles du Mans Assurances, l'industrie automobile (l'Usine Renault ACI du Mans ) et ses technopôles Novaxis, l'université-Ouest et le Technoparc. Quant à la vie culturelle, la ville du Mans accueille outre des festivals, des manifestations comme La Nuit des Chimères mettant en valeur le patrimoine historique de la ville.